mar
16
2006

Hackers – Capítulo IV

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CAPÍTULO IV – Un sistema del que derivarlos a todos

Hasta ahora hemos hablado de los hackers que crearon Apple y Microsoft, empresas que dieron lugar a dos de los sistemas opertivos más famosos del planeta, Windows y Mac OS. Sin embargo, he obviado a uno de los sistemas operativos más importantes de la historia. Siempre en la sombra para los usuarios no iniciados, su núcleo es el germen de todos los sistemas operativos actuales. Estoy hablando de Unix, el primer sistema operativo multitarea, en el que se basan todas las versiones actuales de Linux o el propio MacOS.

De ‘Space Travel’ a UNICS

Ken Thompson y Dennis RitchieEl desarrollo de Unix fue en principio un proyecto conjunto del MIT, los Laboratorios Bell de AT&T y General Electric. El objetivo inicial era crear un sistema operativo que sería ejecutado en un mainframe GE-645..

Sin embargo, dado los elevados costes del proyecto, los Laboratorios Bell de AT&T decidieron abandonarlo y dedicar los recursos a iniciativas más viables. Sin embargo, uno de los antiguos programadores del equipo, llamado Ken Thompson, siguió trabajando en la máquina. Thompson programó un sencillo juego llamado “Space Travel”. Tras exasperarse con la lentitud y alto consumo energético que la máquina necesitaba para ejecutarlo, decidió escribir nuevamente el programa, con la ayuda de Dennis Ritchie. Lo hicieron en lenguaje ensamblador, para conseguir que se ejecutase en un ordenador DEC PDP-7, que ya no era un mainframe sino un miniordenador (o lo que se entendía por mini en 1969).

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